Les Santons

Les santons, petits saints en provençal, sont des personnages regroupés dans la crèche : celle ci figure un village provençal au moment de la naissance du Christ

Origine de la Crèche

Traditionnellement, la crèche était mise en scène dans une église avec des personnages réels. Les premières crèches dateraient du 12ieme siècle et de Saint François d’Assise.
A la suite de la révolution, les églises furent fermées et les messes de minuit supprimées. C’est ainsi que seraient nés les santons tels que nous les connaissons aujourd’hui en Provence, lieu ou cette tradition est la plus exacerbée.
Les techniques de production et le nombre d’artisans évoluent sans cesse, pour preuve la célèbre foire aux santons qui se tient sur la canebière depuis plus de 200 ans ! Description de la Crèche
Comme bien souvent en Provence, la crèche c’est avant tout une question de personnages. Au delà de plusieurs santons classiques, on retrouve dans la crèche des personnages typiques, ou au métier aujourd’hui oublié.

Les santons classiques :
le boeuf et l’âne, Joseph, Marie, Jésus, le Maire, le curé, le berger, le boulanger, le meunier, le garde champêtre, le chasseur, le pécheur, le vitrier

Les santons moins connus :
la lavandière (la bugadiero), le porteur d’eau (lou pourtarié d’aigo), le ravi (lou ravi), le tambourinaire, le vannier (lou banastaire), le rémouleur (l’amoulaire), le voleur de poule (boumian), le mendiant (l’estrassaïre) ou bien sûr l’Arlésienne

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